面包商暗抬价格16年,每次偷加10分
    加拿大竞争局(Competition Bureau)指控加拿大最大两间面包批发商的高级管理人员直接通讯,商量同时调高面包价格,随后再与5间零售商会面,零售商接受涨价的条件是竞争对手一齐行动。于法庭文件中被点名的零售商,遭指控在过去16年,抬价最少15次。
    竞争局于昨日被公开的法庭文件中指控,两大批发商加拿大面包有限公司(Canada Bread Company Ltd)和(George Weston Ltd.)的高层,于2001年至2016年期间,直接沟通一共最少15次,而那模式俗称为"7/10惯例",每次批发商平均抬价7分,而消费者买面包需多付10分。这做法使零售商平均利润可增加3分。
    竞争局更指称,批发商及零售商那行为持续进行至2017年。
    据文件所指,上述抬价沟通被指在货品上架出售的数个月前进行,而受影响的产品包括方包及圆面包、硬面包(Bagels)、印度烤饼(Naan)、英式松饼(English Muffins)和墨西哥薄饼(Tortillas)。
    竞争局亦指控,当供应商同意抬价后,会个别与其顾客零售商会面,当中除了去年底承认责任的Loblaw Companies Ltd.外,还有多个杂货超市连销集团,包括Walmart Canada Corp.、Sobeys Inc.、Metro Inc.和Giant Tiger Stores Ltd,竞争局指供应商会从那些零售商就涨价取得同意。零售商同意涨价的条件是对手同样跟随,又要求供应商主动控制程序以确保所有零售商合作。
    以卑诗为基地的Overwaitea Food Group Ltd.并不是竞争局是次调查的目标,但这集团有可能存有与研讯相关的纪录。
    竞争局联手垄断及欺诈推销操作署的高级竞争法主任贝塞特(Simon Bessette)于文件中写道,指控的合谋行为是故意,并由加拿大面包有限公司及Weston Bakeries管理,在零售商合作下,从批发及零售层面去抑制竞争,从而调高在加拿大新鲜商业面包产品的批发及零售价格。
    竞争局认为,可循《竞争法》(Competition Act)起诉涉案的批发及零售商。当局更指,被指控操控的行动持续到去年11月仍有发生,即当局已开始调查后。
    当局指在2015年得到来自Loblaw公司的知情人士报料,并在去年底作证及蒐集证据,当局取得搜查令在10月31日行动;但迄今未有人被起诉,而上述指控仍有待法庭证实。
    Loblaw及它的母公司George Weston去年12月承认,是它们引发是次调查,公司得知整个行业协调批发、零售价格后,便接触竞争监管机构。这两间公司以配合调查而换得豁免起诉。
    加拿大面包公司在文件被公开后发表声明,指称在去年12月才首次得悉有关指控,但在内容公开之前,一直不可讨论。公司又指,不适当行为的指控是针对公司某些前行政人员并追溯回2001年,当时公司属前一任东主拥有。

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