真实的美国生活到底是怎样的?
    无论在哪个国家,每个人的活法都不一样。米叔就分享自己身在美国的生活经历。个人经验不能代表全部,但也许可以给大家做一参考。

     

    事先说明,我住在美国中西部的一个人口仅四万的小城镇。很多国人从电视电影上,或者自己亲朋好友口中了解到的美国,多半局限在纽约、洛杉矶、旧金山等特大城市。

     

    但实际上,近年来,不少华人移民只要能落实工作(做科研、教授的不少),也开始定居在我这样的小城市。住在小城市,和住在华人聚集的大城市很不一样。因此米叔在这里分享一下生活体验,聊聊在美国生活的另一种生活节奏。


    工作和收入


    太太目前在美国中西部一所大学做教授,一年的税前收入在7万美金左右(9个月工资),有浮动是因为暑期授课和科研经费额外算。因专业学科的关系,工资其实并不太高,同系同级别,例如商学院会计助理教授年薪轻松达到14万(9个月)。因此,不同专业的教授工资有所差别。

     

    在扣除联邦税、州税、medicare、social security、养老金和医疗保险后,到手差不多三分之二。去年特朗普减税法案,可以让我们每年少交一千美金的税。以往每年的退税差不多可以退两千美金,目前不知道在新法案减税后可以退多少。


    工作上,中西部城市的缺点在于:工作机会太少,依赖于H1B抽签的人并不首选推荐这样的城市。但需要说明,美国大学如教授等职位不参加H1B抽签,只要拿到了offer后即可获批工作签证。

     

    其次,不少国人对美国比较独特的消费税感兴趣。我在的州消费税为7%。不过对于肉类、蔬菜、水果和饮用水等未经过深度加工的食物,州税为零。

     

    对于收入,除了名义上的工资,其福利(benefits)也是很重要的一个因素。例如养老金,妻子之前的学校为个人支付税前工资的4%,学校再匹配同样的数额。但是在目前的学校,个人支付5%,学校匹配10%。 


    医疗保险


    看到一些网友在讨论医疗和保险。我不认为存在免费的医疗(或是年纪大或是残疾人,可以拿政府提供的Medicare作为医疗保险)。


    大学对于全职员工都会提供福利,其中就包括了医疗保险。美国的医疗很贵,保险也不便宜。作为家属,我们两个人每个月的保险总价是1200美金,包含了眼睛和牙齿,其中学校付1000,额外200从每月工资扣除,从这点来说学校的福利还是很不错的。

    去年底我们去体检,就单单抽血,然后和医生聊了一下,医院报价九百多美金(恩,没看错)。最后自己出了几十刀,余下的保险公司负责。


    另外,朋友在读博士期间生孩子(中西部州),总共花费了两万多美金,自己出了一千多,余下的保险支付。所以说,虽然保险不便宜,但关键时刻能省大钱。

     

    但是也需要说明,美国的医疗保险是分层的。例如我们目前用的保险,虽然自己每月支付两百,并且绝大多数的疾病都包,但有个条件,除非紧急情况,不然只能在自己所在的州使用。

     

    那有人问,如果想去外州看病呢?例如全美都非常有名的Mayo Clinic,仅仅在几个州有诊所,该怎么办?对于这种情况,就需要购买别的保险(同样是学校提供),每月自己支出的价格为400美金,每年年底可以更换医疗保险类型。


    因此,我常常对在找工作的新人建议,在美国找工作,名义上的薪水仅仅是一方面。在协商offer的同时需要考虑医疗保险等福利。我和太太曾比较过,大学提供给教工的医疗保险,在覆盖范围差不多的情况下,纽约州要比我们现在的州要多支出三千左右(仅医疗保险费用)。因此福利其实是影响收入的一个重要方面。

    住房


    目前租房。因为之前工作地点不稳定、外加移民政策变来变去,一直未考虑。明年年初有购买房屋的计划,有了计划我和太太很兴奋地上网做功课、找中介,了解后才知道我们所在的中西部小城市房价真的很便宜(农村的好处吧)。比起“宇宙中心”的旧金山等城市,美国二三线城市生活压力小太多。


    先细说租房,目前一室一厅80平米的房租是八百多美金。据我所知中西部和三线城市的租房大约在500 - 2000刀左右,而纽约、波士顿、旧金山(物价之宇宙中心)等特大城市大约在1000 - 或上不封顶,其中需要强调的是 1000刀的房子简直次到不敢想象,不推荐留学生居住。最近家里最小的妹妹下半年八月前往波士顿医学院读书,居住在South end区域,两人间大约每月2700美金,其面积80平米,唯一值得欣慰的是公寓较新,硬件设施很不错,装修风格精致。

     

    其次买房的话,常常有人说10万可以在美国买到房子,也没错,但房子的大小、新老、治安好坏等不予置评。要知道一分钱一分货并没有错啊。二三线城市、小镇买房的话价位会应该在10 - 60万之间。需要说明的是,10-20万的房子通常看起来破旧;20-40万房子装修中规中矩;30 – 60万的房屋大多为新房子或面积较大的房屋,硬件设施和装修风格精致奢华。


    这样的房子通常是3-4个卧室,至少两个卫生间,有独立花园。价格浮动的因素在于:屋子与屋子之间的距离、周边绿化水平、屋子维护的水平,以及室内装修程度。我在的小镇房价比周边地区要高一些,主要是因为学区不错。距离芝加哥4小时,但相比于芝加哥好的区便宜太多。


    大家对美国特大城市的房产价格肯定都很熟悉,符合国人标准:“学区好、安全、方便”的房产至少是 65万美金起 上不封顶吧,具体地方咱具体再聊。

     

    我所在的地方,条件许可的话,买房其实是一个更好的选择。我和太太算过,假设买30万美金的房子,首付20%为6万,余下的金额如果使用30年分期,每个月的还贷数额和租金差不多。但是,与租房相比,买房后房子是自己的。

     

    比起大城市,住小城镇的一个好处就是靠自己买房不是大问题。身边几个在二三线城市做教授的朋友,都已买房或者正在物色房子。对于他们来说,买到称心的房子最为重要,价格还在其次。

    而我另两个在加州做码农的朋友,虽然名义上工资非常高,但考虑到极高的房价,压力是很大的。



     





    如果在家里自己做饭,单身一个月三四百美金足够了;两个人五百美金,目前没有孩子,有孩子的朋友可以留言交流。

     

    出去吃的话会贵一些:西式快餐如麦当劳赛百味Chipotle等快餐,人均6-7个美金;中式快餐panda express人均8-10美金;如果去好一点的当地餐馆,加上小费人均可以消费20 - 50美金。

     

    (典型美式快餐)

    因为是中西部小城市,所以地道的中餐馆和亚洲超市是不存在的。如果希望改善下伙食,需要开车一个半小时去附近大一些的城市(实际上人口也就十几万)。在那些大一点的城市(但远没到芝加哥洛杉矶的级别),通常会有品种较为全面的亚洲超市,味道尚可的中餐、日餐和韩餐。此外,这些地方一般还有美国人喜闻乐见的Costco和Trader Joe,因此可以满足绝大多数的需求。

     

    从吃饭的角度来看,小镇完全比不上华人聚集的大城市。不过在美国久了,开车成为习惯和刚需。因此一到两周去一次大城市,甚至临时起意去大城市采购下,都是很平常的方式。

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    日常生活


    身边接触了不少教授朋友,其好处在于时间比较灵活,一般上课时间和开会时间出现就好,其余时间做科研。我也发现有时,太太会在家里写科研文章(除去上课、实验室和办公室时间)。

     

    此外,美国的学校一般都会有很好的健身房。学校健身房的教工价是200一年(家属也可以享受),算是很良心的。

    另外有时会举办一些活动,如farmers market和邀请小明星来献唱等。不过在全美的大学城,最大的活动通常是大学的橄榄球比赛,特别是遇到宿敌高校的时候,平时不堵车的小城镇也会从高速出口开始堵起,这种堵甚至比奥巴马来访的时候还要厉害。

     

    美国大学的体育文化非常有名,也很热情。在美国学校待久了,也被这种氛围感染。遇有重要的比赛,去现场为自己的学校助威。去看比赛的,还包括很多校友,因此体育比赛往往也是联谊、party的好时光。

    总的来说,在小城市的日子过得比较安逸。待时间久了,许多人都可以打个脸熟。生活没有那么刺激,但是很规律,心态容易平和。我和太太目前比较喜欢安静和个人空间,因此当初在纽约州和爱荷华州之间选择了人口较少的中西部。

     

    有人说天天待在这样好山好水好无聊的地方会呆掉,因此我们趁着两人世界的时候,每年寒暑假会外出旅游,一般花费在一千到四千美金之间。


     


    目前任务是过好当下生活,未来计划仍会回国陪伴父母,出门在外久了,最终发现还是家庭更让人牵挂。愿大家生活都开开心心,健健康康,Enjoy your life. 

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