撰写Essay前一定要执行的六大步骤
      撰写Essay的过程通常是既漫长又严谨的长期抗战,但是取得硕博士学位的最终步骤就是完成Essay。本文将教大家六个撰写Essay的通用技巧,希望可以帮助大家好准备工作,顺利完成Essay。

      步骤一:下定決心,有始有终

      能追求更高深的学位是件好事,问题是,你真的想获得学位吗?研读硕博士学问的最高原则是完成硕博士Essay。每年许多硕博士候选人只差一步就能抵达终点,却无法坚持下去,成为「万事俱备,只欠Essay」(ABD,All But Dissertation)的肄业生。研究的所学所闻虽然提升了生活,却因为没有证书,无法为职场加分-雇主通常不会太看重「差一点」拿到学位的求职者。

      如果你在研究所的求学阶段一路走来,终于来到撰写Essay这一关,请下定决心完成挑战。博士Essay写作可能耗费一至数年不等,端视Essay是否结合课堂所学以及学生个人情况而定。Essay完成后,篇幅可能短则一万多字,多则近十五万字都有,多数学生都未曾写过如此长篇的文章。因此,不管学生多么想得到学位,撰写Essay都令人望而生畏。

      所以,硕博士研究生们必须了解,Essay的目的与功能是用以判断你是否称得上学者。撰写Essay时,多数研究与写作不会有老师从旁密切指导,必须独立作业。研究生也必须评估与筛选研究资料、研究期间研拟计画与步骤并逐步执行、找出有效的写作方式以及谨慎编审文章,并且按照规画确实进行。一旦开始撰写Essay,就必须下定决心,完成任务,以证明自己有独立研究的能力。

      步骤二:以写作Essay为重

      你知道写Essay会改变生活吗?写作Essay是项艰巨的任务,一边写Essay还要维持生活井然有序,更是难上加难。尽管你的日常生活已经挤满各种活动,还是必须将写Essay列为优先要务,不能等心血来潮才进行。规划时,社交、工作、学术、精神等各方面都务必排定先后次序。我们从老祖宗过去的宝贵经验中学到重要的一课,就是一心不能二用。

      举例来说,想一边照顾活泼好动的两岁幼儿,同时认真阅读重要的研究文献,几乎是不可能的任务;下了班需要休息,也不能熬夜写Essay。好好评估自己有多少时间完成Essay,写Essay不能只是不切实际的空想,就像读书计画必须确实可行,写篇幅这么长的Essay更应该实事求是。因为事实上,想做不表示做得到。

      说得更具体一点,建议你有了研究材料,即可先撰写Essay底稿,毋须等所有研究结束才起而动笔。这表示每一至两周你就必须腾出一段完整的时间,精神饱满、身体健康、专心一志地写Essay,你做得到吗?其次,如果病了一个礼拜,你有时间弥补,赶上进度吗?请先问问自己,你的<a href="http://www.lxws.net/new.php?id=2253">Essay写作</a>计画是否行得通,再确实执行。

      步骤三:审慎选择Essay指导委员

      没有人是孤岛,对准备写Essay的人来说正是如此。写作Essay工程浩大,需要团队共同努力才能完成。写作可能需进行数月甚至数年,作者往往会不自觉而迷失方向。若你被研究细节弄得晕头转向,或因想法偏离主旨而感到困扰,只要拥有团队盟友,就能帮助你站稳脚跟。所以在准备阶段,选择担任Essay指导委员的教授非常重要。要是挑选指导委员的功课没做好,你可能将花上好几个月懊悔不已。

      指导委员的选择标准视Essay性质而定。讨论深奥技术的Essay,应选择有相关专业背景的指导委员;跨学科领域的Essay,应选择各相关学科的教授。教授的学术地位并非主要的考量重点,应寻找能信赖、倚靠,并且会为你设想的教授,让他们引导你、给你意见。

      指导委员应选择有终身职的教授,或是写作Essay期间能随时指导你的教授。双方对研究有所共识,并且能给予建设性的建议。指导委员中最重要的是主任委员,他必须支持你、鼓励你,但又不会纵容你的坏习惯。(你觉得你没有坏习惯?问题大了!快找好你的主任委员吧!)主任委员也必须能领导你和其他指导委员。Essay由你做主,但主任委员是你得拉拢的幕后老大。

      步骤四:与指导委员集思广益,共同讨论题目

      写Essay或各种学术文章,若题目选得不好,写起来难度将会加倍,就好像射箭没有靶心,你明知道要往那个方向射,却没有目标可以瞄准。同样的,题目若选得好、界定清楚,能配合你的研究、帮助规划时间、在写作时集中焦点,写出的Essay才会有组织、有条理且内容完整。

      既然题目这么重要,就不能心血来潮的随意选定。有些题目看似吸引人,但你很快就会发现没有足够的内容可以深入探讨,更惨的是,有时你已经写到一半了才发现没有题材可发挥,简直是雪上加霜。最好提早在开始写Essay前仔细检视题目,或许还可据此选修课程。好的题目会让学生投注热情、老师认为有探讨价值,让学术同侪认为具启发意义、发人深省。

      选择题目时指导委员的意见非常重要,尤其是主任委员的意见。Essay提案和定稿最终需经委员通过,所以最好在选择题目时参考他们的意见。指导委员提出建议时,会考量自己的经验,这篇Essay与他们有关,他们也会关心Essay是否会得到好评。写作Essay是团队合作,指导委员可以帮助你认清暗藏的陷阱,协助深入探讨。不过要让主题确实发挥,最终还是要靠自己的眼光与实力。

      步骤五:厘清主题,确定内容与范围适合研究

      选择主题最后一个标准,就是判断该主题是否能让你更有资格取得学位。有时候主题看来吸引人是因为不够困难,无法激发你的研究技巧或激荡学术同侪的脑力。研究所委员会(美国组织,分会遍布全球)表示,一篇博士Essay必须能「展现学识广度、研究深度,以及独立研究问题的能力」,同时必须对学识有重大贡献;太简单的主题无法展现你的能力。

      Essay就像其他学术文章,能展露作者是否善于分析原始资料与报告、公平正确的解释,并综合所有资料精华、加以发挥。要展现研究与写作技巧,研究题材必须有深度,值得「分析」。投机取巧,把显而易见、肤浅的内容换句话说,无法称得上是重要发现与或原创研究报告。研究者所选的主题应该能带来启发或新意,起码也要产生有说服力的新证据。

      最后,主题必须在研究方法上切实可行。稍加思索可预知,采用民族志研究法,研究者必须实际融入外国文化,并不切实;由于时间限制,需要进行多年盲性试验的实验方法也不太可行,通常适合的是调查法、个案研究法或详尽的历史研究。研究方法多半依主题而定,也能反过来用以判断主题是否适合研究。选择主题时必须实事求是,判断它是否具研究价值并能顺利完成。

      步骤六-撰写Essay大纲、安排时间表、勤作笔记

      立定决心撰写Essay,也选择了适合的Essay题目,研究者差不多准备好进行研究与撰写。注意,只是快要准备好,但还差一步。把想法付诸行动之前,还要完成准备步骤的最后一步,这个步骤和前面的准备步骤一样重要。现在写作Essay的工具已经上好油、安全带也系上了,轮胎也检查完毕准备上路了,就等研究/写作的引擎开始运转,这些准备工作就能让一切稳定进行。

      首先,研究者应该先写Essay大纲。研究者心中应该已有essay写作的大致结构,但应该将结构付诸文字。Essay大纲就像地图,能帮助研究时程步上轨道。这只是暂时的大纲,有新的资料与想法时可以再修改,因为研究一定会产生新的资料。Essay大纲应该符合Essay计画的时间表,如果时间过了一半,研究才进行四分之一,研究者一定压力很大,所以时间管理非常重要。

      最后,研究正式开始后,研究者应该找出有效的方法做笔记和组织资料。任何长篇的写作计画,特别是涉及许多研究的计画,一定要有系统地进行。因为等时间一长,你可能已经忘记当初潦草的笔记在写些什么,笔记就派不上用场了。写作Essay时,一开始就应该用有条理、合理、清楚易懂的方式,把心得、观察与灵感记录下来,这样可以加快写作速度,减少错误,也不会留下遗憾。
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