新冠疫情+中美政治风波下的美国留学
           2020年注定不是平凡的一年。
     
        很多人说这一年从武汉疫情爆发为起点,但是如果牵扯到美国留学,其实美国特朗普政府从2019年就已经磨刀霍霍,向H1B工作签证开刀了,从那个时候,美国政府的政策就已经开始走向右倾极端化,保守主义,白人至上主义开始逐渐占据了美国政治,也开始影响美国留学的趋势,英国政府适时提出了国际留学生2年工作签的政策。

        对于政治,我们这些人都是局外人,我们不做讨论。但是不管发生什么,我们都坚定的支持我们的祖国顶住美国的政治讹诈和孤立,做好我们自己的事情。其实,在两国纷争中,受伤最大的是留学生群体,那些已经出国,即将出国读书的学生是受影响最大的,不得不暂时休学或延期入学的群体大有人在;其次是计划申请下一年入学季的学生,当前的形势让他们陷入了彷徨和不安。

        对于那些说着“谁让你出国留学,自作自受”风凉话的人,我们也不做评论,毕竟嘴长在他们脸上,说什么是他们的自由。当今时代最最不缺少的是网上的“键盘侠”。不管是发生大的中印边境对峙,还是一起普通社会治安事件,总是躲不开这些键盘侠们在网上发表自己的“高论”,或对别人进行道德绑架,而自己却是躲在阴暗的角落里,即使发生了全国性灾难的新冠疫情,也只会躲在网上谩骂,而不舍得捐出一毛钱,做一个小时志愿者。对于这些人,注定会被时代忘记。
     
        每个人实现自己理想的方式都不一样,尽管我们个人的理想很多时候会很淳朴,甚至现实:为了去自己喜欢的公司做自己喜欢的工作;为了一份更好的工作,或更高的薪水。但是这就是普通人的生活,我们在让自己的生活变的更好的同时,也在为社会发展贡献自己的一点微薄之力。谁能说这个社会的进步不是建立在无数个普通的劳动者整体素质进步的基础上呢。

          然而,实现理想的路上并非总是一帆风顺。对于要出国留学的学生也是如此。而对于发生在今年的新冠疫情和中美政治风波更是多年未见。王老师虽然在留学行业工作了14年,未见到过如此的局势。其实有更多的牛人(如环球时报总编胡锡进)或者政治人物也都发表了自己的见解:当今中美政治角力是自中美建交以来最严重的一次。所以当前的局势下,没有经验或者现成的解决方案可寻,对于新冠疫情在美国的发展最终结果和时间表,我们做不了判断,这些取决于美国政府最终何时下定决心开始认真对待国内疫情;对于中美政治前景的发展趋势,我们也做不好判断,因为这个事情最终取决于美国政府想把事情闹多大,很多时候中国只是在被动回应,不想“跟随一个疯子起舞”(外交部长王毅的原话),发展经济才是当今中国当务之急。

        所以,每当有学生问我:王老师,您判断我明年还能去成美国留学吗,我们应该怎么办,等等。我也只好回答请静观其变。但是基于当前的形式,我还是愿意给出一些建议,当然这些建议请大家根据自己的情况选择性的采用。

    一,对于已经在美国就读的学生

    1.回国还是不回国,这个问题已经有很多人,很多文章说过了。简而言之,如果自己所处的地区和环境是安全的,且学业正在进行,建议不回国。反之,不安全或已经完成学业,请抓紧回国。其实有很多大学校园目前是安全的,因为当下以网课为主,即使有的学生需要进实验室,实验室一般是固定的几个人,人员结构简单,所以不易发生传染病流行的情况。对于已经毕业,尤其是签证即将失效的学生,请根据大使馆公布的方案,及早安排回国。

    2. 留在美国的学生,要注意自身的健康防护,备足口罩,减少或不外出;餐食自己解决。家长也不要盲目恐慌,到目前为止,尚未发生大学校园大规模疫情传染的事故。另外,很多学生在校外租房,或住学校宿舍(美国很多学校宿舍可以做饭),所以预定食材,自己开火做饭,是减少外出并隔离自己很好的方法。

    3. 坚决不参加美国国内的大规模游行示威等活动。事实证明力挺黑人的运动背后支持者是美国政府的一个部门,这场运动更是美国国内政治角力的一部分,所以不要滥用同情心,远离这些活动。

    二,对于已经申请到2020秋季入学的学生

    1. 不管承认不承认这个事实,目前秋季入学的可能性已经非常渺茫,或者说不可能正常开学基本上已经成定局。尽管美国特朗普总统在推特上说:“今年秋季必须如期开学,”并且公布了国际学生全部上网课将失去学生签证,且在美国外上网课也要取消学生签证。然而目前新冠疫情的事实,使得很快这一政策被美国众多高校起诉。到目前为止,这一政策基本已经流产。但是即使这样,严重的疫情,使得很多学生不敢贸然前往美国开学。

    2. 对于硕士,尤其是一年制的硕士,不建议上网课,优先延迟入学选项。课堂教学和案例分析讨论是美国课堂的精华之一,且目前美国大学学分高昂。单纯的网课很难达到真正课堂教学的效果。所以,对于录取的硕士新生,不要着急以上网课的形式修学分,应该和学校沟通推迟入学。目前大部分学校都提供了延迟半年或一年的选项,且不会影响学生已经获得的奖学金(换句话讲,你的奖学金也跟着你顺延,这个已经得到了众多大学的书面确认)。

    3. 对于本科学生,可以在目前的情况下选择网课。但是对于理工科有大量实验室内容的学生样谨慎,必要时候选择暂时休学。当然,也可以选择网课助手(www.wangkesavior.com)代修网课以顺利完成网课。

    4.   部分美国学校提供了和中国的大学的学分互换选项,这个选项大多数针对的是本科在读生,学生可以积极联系学校,利用国内大学资源,如厦门大学,中山大学等资源,完成相关学分,将来转化到美国就读的大学。

    三,对于要申请2021年入学的学生

    1,迷茫,彷徨,怀疑,失望,这些情绪在所难免,尤其是在目前的情况下。但是也有另外一个极端认为2021年申请季是一个机会,因为这些人预测2021年申请季申请人数会很少。针对目前的情况,首先要端正自己的态度,在前半年出国留学考试大多被取消的情况下,要更多的精力和时间投入到考试的准备,彷徨大可不必,想钻空子也是盲目乐观。

    2,2021申请季,TOEFL, GRE,GMAT等考试在申请过程中的作用不会减轻,相反高分的学生更容易有较多的录取机会。虽然美国很多大学宣布了本科录取取消SAT,不再把SAT、ACT作为必须提供,但是TOEFL分数的高低,仍然会非常大的影响录取的机会。对于美国研究生(包含博士),GRE、GMAT依然会被要求提供,所以不管申请本科还是研究生,TOEFL分数(当然有其他选项如IELTS,PET, Duolingo)仍然会非常重要。对于研究生,GRE,GMAT高分会对申请结果有非常大的影响。因为疫情影响下,高分学生总数在减少,哪些基础好拿到高分的学生,会受到很多学校的青睐。

    3,实习,研究课题和论文。很多要申请研究生的学生暑假前在问我,由于疫情的影响,实习不好找怎么办?我都建议首先要解决2的考试分数问题;其次多留意在校的机会。尽管国内大学过去半年也是以网课为主。但是很多大学老师的研究项目并没有停,相反,由于上网课,学校的事物减少,很多教授和学生的研究课题的推进要比平常的速度快很多。有学生甚至有2篇以上论文在排队等待发表,这样的结果,要比一个简单的一个月的实习对申请影响更大,也跟有利于学生研究能力的展示。此外,你的研究项目导师的推荐信也因内容充实,论据充分将会获得申请学校的重视,进而为申请加分。

    4,目前的严峻疫情情况下,建议原计划申请美国2021年入学的学生,在年底的申请的时候用美国+一个其他国家(如加拿大,英国,新加坡,法国,香港地区等)来为自己明年的入学做一个保险,以防明年美国有不测的情况,造成无法入学的情况延续(虽然大概率不太可能)。

    5,目前的申请准备,请一定要按部就班的按照原计划稳步推进。切勿用这段黄金时间用来彷徨,迷茫;幸运之神只偏爱不断努力的人。客观来说,美国大学(不管是本科还是研究生)的申请难度在全世界来说都是难度比较高的。所以朝着这个目标努力,你原来所做的申请准备,比如TOEFL,GRE, GMAT,甚至是SAT、ACT都不会浪费,这些分数都会助力你去申请其他国家的顶级院校。你准备的越好,结果就越出人意料。

     
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