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Telstra“剥削”108名原住民客户,面临5000万罚金

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2020-11-26 12:51:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
日前,澳大利亚最大的电信供应商Telstra承认其违反了消费者法,可能面临最高5000万澳元的处罚。

在澳大利亚竞争和消费者委员会(ACCC)完成对Telstra行为为期18个月的调查后,这家电信公司已与该委员会达成协议。


ACCC主席Rod Sims告诉澳广ABC,他对调查人员发现的情况感到震惊。

“这是在最极端的意义上利用漏洞,是非常令人担忧的行为。”

“我们必须向公司发出信息,这种行为不能再发生了。”

调查发现,Telstra一直在向那些不了解也买不起的消费者销售手机产品和套餐服务。

调查是在农村和偏远地区的一些财务顾问提出严重关切后展开的。

去年,财务顾问告诉ABC,消费者购买了难以负担的电话套餐服务,然后被讨债者追讨。

“在2016年1月至2018年8月期间,5家Telstra品牌授权店的销售人员为108名原住民消费者签署了多份后付费(post paid)手机合同,而购买者不理解也无法负担(这些合同)。”ACCC在一份声明中说。

所有的案例中,销售合同都是在消费者到店的那一天签订的。


Telstra承认存在不合情理的行为,ACCC将其定义为特别苛刻或压榨性的商业行为。

ACCC表示,Telstra已经同意支付总额可能高达5000万澳元的罚款,但最终的数字将由法院裁定。

“本案暴露了极其严重的行为,(Telstra)利用了这些原住民消费者在社会,语言,以及文化上的脆弱性。”

“尽管Telstra逐渐发现了Telstra授权店销售人员的不当做法,但它没有采取足够的行动来阻止。”

“这些做法仍在继续,并给原住民消费者造成了进一步的,严重的和本应避免的经济困难。”

一名来自布鲁姆的年轻原住民女子告诉ABC,当她收到一名追债人就她未付的Telstra账单发出的法律威胁时,她担心自己会进监狱。


ACCC表示,许多被Telstra追债的客户只把英语作为第二或第三语言。

该监管机构表示,许多人都是失业者,并领取福利,住在偏远地区,Telstra是唯一的移动电话供应商。

“在某些情况下,Telstra授权店的销售人员没有对消费者在合同下的财务风险提供全面和适当的解释,在某些情况下,虚假地表示消费者正在接受‘免费’的产品。”ACCC在一份声明中说。

监管机构表示,“销售人员还操纵了信用评估,使得那些原本可能无法通过其信用评估的消费者可以签订后付费移动合同。”

“不正当的销售行为给许多受影响的消费者造成了严重的个人经济困难和巨大的困扰。”

每个消费者的平均债务超过7,400澳元。

Telstra首席执行官Andrew Penn为公司的错误道歉。


“从今年早些时候开始,我就经常谈到负责任地开展业务,包括这些失败。我下定决心,我们在这方面要有领导地位,要对自己负责。”

“虽然是少数授权店没有做正确的事情,但对这些弱势客户的影响很大,这是不对的。”

“我们已经采取了措施,提供全额退款和利息,免除债务,并允许大多数客户保留他们的设备,以弥补错误。”

“这包括任命一名客户代言人,以帮助我们更好地识别和应对此类问题,与社区代表和财务顾问更密切地合作,并在不久后在北领地引入一个特定的呼叫中心,该中心也将帮助我们的原住民客户。”

联邦法院将在晚些时候决定ACCC的处罚令是否何时。如果法院同意,则这将成为澳大利亚消费者法规定的第二高的处罚总额。

来源:ABC

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